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谷歌产品经理: 创业最好先做网站, 而不是开发APP

发布时间:03-30 03:38

Julia Enthoven曾是谷歌的产品经理。她根据自己在谷歌以及自己创业的工作经历,得出创业者应该先搭建一个网站,而不是开发APP的结论。原标题为“Why Founders Should Start With a Website, Not a Mobile App”。

2012年,当我还在斯坦福大学读本科时,几乎每个创业者都热衷于APP的开发。当时最性感牛逼的科技初创公司,比如Facebook等产品,几乎就等同于APP。

但到了2019年,创业者们已经不再像之前那样对APP痴迷。

消费者使用情况对比:

根据谷歌浏览器以及其他团队的一些研究表明,人们花在手机APP上的时间要比花在移动网站的时间多得多。APP占手机使用时长的90%,占平板电脑使用时长的77%。

同时,APP的使用时长主要集中在少数几个最受欢迎的APP上。超过百分之五十的用户将时间花在了Facebook上,百分之九十的用户将时间集中花在了5大APP上。

而在网站浏览方面,用户花的时间更分散,相对均匀地分布在各大网站之间。在浏览器中,人们可以访问在谷歌找到的新网站,浏览现有APP的链接,更重要的是,浏览内容时不需要安装任何APP。因此,对于一家不知名的初创公司而言,搭建网站比开发一款APP更容易接近用户。

搭建网站而不是开发APP的四大理由

一、迭代更方便,部署及时

当一个网站开发人员上想要在网站上线新功能时,可以立即更改上线,更新完成之后每个用户也都能看到。相比之下,APP必须要求用户自觉更新升级之后才能看到变化的步骤就很繁琐,有的用户不想升级,就一直用着有缺陷或者过时的APP。

在初创期,产品难免不够完善,时常需要快速地进行产品更新,甚至每天都有更新的需求。网站对我们的产品更新不会做过多的限制和阻拦,当我们更新完成之后也不会打扰用户。

去年12月,就在圣诞节后不久,我们的一个API接口挂了,我们立马加紧修复,很快我们的网站就能进行正常的服务。而如果我们首先开发是一款APP,那么新版本的迭代需要一周的时间才能获得批准,才能上线并向用户进行展示,这对初创公司而言,是一笔巨大的损失。

独立启动审查

在过去的两年里,苹果和谷歌都修改了他们的开发者政策,对于应用商店中所允许的APP内容要求更加严格。苹果的App store和Google Play对于开发者提交的APP拒绝上线的概率更高,尤其是那些来自没有名气的初创公司的APP。

每当APP的开发人员有更新迭代的需求时,就会因为严格的审核制度而面临延迟上线甚至拒绝上线的风险。

当我们发布Kapwing应用程序iOS第一个版本时,由于一些与产品无关的问题,浪费了我们两周的时间才完成审核。

苹果会因为一些无关紧要的小事拒绝上线我们的APP,比如我们的程序在App Store的预览图片中使用的是iPhone 8的框架,而不是iPhone X,这与苹果要求用户的设备匹配图片的要求不符。

大公司的“ 吹毛求疵”拖延了APP的更新,拖后了我们的产品进度。相反,在网站开发中,开发人员可以在没有任何外部阻碍的情况下自由升级。

二、网站在获得流量、客户方面有优势

易于发布和扩展

现在很少有人会想要下载APP,说服一个用户来网站体验自己的产品比下载一个APP体验要简单地多。新用户通过网络搜索,很容易就找到网站地址并进行体验,完全不需要安装占用手机空间的软件包。

现在有了我们的网站,用户可以直接在网站体验我们的新功能,而不需要单独安装一个APP。用户还可以直接将它们分享到社交媒体进行网络传播。

获客成本

过去5年,大量的APP竞争使得APP的获客成本大幅提升。而在安卓的应用商店中,APP的数量在2018年3月已经达到顶峰。

自去年9月我们推出网站以来,我们已经通过SEO免费获得了一批新用户。对白手起家的创业者而言,SEO是一个超级开放、友好的渠道。产品早期,当创始人还在验证自己的想法时,可以通过SEO来获得流量和客户,从而省下成本。

三、网站适用范围广

适用于所有设备

在创业公司,开发资源是稀缺的。而不同平台有不同的规则,在各大平台上线产品需要大量开发资源,这个成本是非常高的。

对于创业公司而言,最好将产品开发集中在一个平台。开发网站很便捷,用户使用任何一台互联网设备就能使用你的产品,而APP只针对iOS和Android用户。

建立一个网站并不意味放弃移动端用户。实际上,我们有将近百分之五十的用户都来自智能手机、平板电脑。对于基于网站的产品,程序员只要使用一种前端语言就能搭建。

用户可转移

如果能建立一个受人欢迎的网站,并拥有海量流量和用户,那么你最终也能将你的用户从网站转移到APP上。比如 Facebook、Twitter和LinkedIn等的用户,在网站上收到移动APP的下载提醒时,会立即下载安装。

但是一个成功的APP,如果想要把它的用户转移到网站难度就会大很多,用户行为就是这么难以捉摸。搭建网站,初步实现自己的产品想法,然后在想法验证之后将产品重心前移到APP上,风险比创业第一天就开发APP要低得多。

国际化

浏览器可以做到自动翻译,因此网站开发人员不需要做很多额外的工作就能让国外的用户轻易了解产品功能,并使用产品。

网站帮助我们的产品免费实现了国际化,这对于资金紧张的初创团队而言非常重要。相比之后,APP的国际化则需要弄清楚国际市场的各种规则,并且要对产品进行翻译等,步骤要多得多。

四、网站易盈利

使用相同的服务时,网站用户的收费要比APP高

当网站类产品想要盈利时,无法采取类似APP收取订阅费的形式。对服务有更高要求的用户希望能在电脑上安装软件进行工作,但一般又不会对安装软件进行付费。

实际上,相同的服务,网站的价格比APP的价格更高。比如,Kapwing的无水印套餐服务每月收费20美元,而类似的APP Flyr TV的高级套餐每月仅收费5美元。

利润抽成少

当用户付费使用一款iOS或者Android应用时,苹果或者谷歌会向这家公司抽取部分费用(一般在30%左右)

相比之下,一般第三方在线支付平台只收取3%甚至更低。现如今,网络支付已经有了更多的选择,当你的产品可以面向用户直接收费,而不是通过iOS或者Android时,你就能保留更多的利润。

一些必须开发APP的场景

初创公司做每一个决定都要谨慎,同样的,网站和APP的选择也需要权衡,创始人应当根据公司的具体情况做出选择。在一些特定的情况下,APP也存在很大的优势。

需要有定位功能的产品

如果你的产品功能和位置感知和传输相关,那么你的产品只适合做APP,因为只有APP才能方便快速地整合到操作系统中访问位置数据和传感器。这样的产品例子有很多,比如Lime、Bird、Uber、RunKeeper、Maps等。

产品功能与设备组件紧密相关

如果你的产品功能与设备组件(加速度计、湿度传感器、照相机、气压表、陀螺仪等)密切相关,那么APP有更好的性能和准确性。比如指南针、相机、心率监视器、录音机之类的产品。

经常需要登录、频繁产生交易的产品

如果你的产品需要用户经常登录,并且经常进行交易,那么APP比网站更便利,因为APP不用用户频繁登录,也能承担比浏览器更多的访问压力。比如一些习惯追踪器、约会应用、转账工具之类产品。

但需要注意的是,电子商务公司、生产力平台、发现站点、组织工具和数据聚合器类产品不属于这一类,至少对于大多数创业公司而言不适合一开始就做APP。

即使APP能帮助实现产品功能,但创业公司还是可以以网站为起点,之后根据用户需要决定是否开发APP。无论何时,在适当的时间都能从网站转向APP,只要你的网站有流量、有用户,就有价值。

我自己的创业产品也是一个网站。基于网站的发展特性,我们在SEO、内容营销和基于浏览器技术等方面投入了大量精力和资金。由于HTML5技术的发展,我们可以在浏览器中构建更强大、可访问性更强的工具。

如果我们的网站服务能覆盖数百万的内容创作者,那以这个群体的数量以及用户的忠诚度,开发APP并引导用户下载的难度并不大。尽管我们也梦想最终能成为一款覆盖面广的APP,但是在吸引足够量的用户之前,我们还是会专注于网站。

写在最后,

读完了国外大咖的分享,再来看看我们国内的情况。其实在我们国家,创业者更应该先搭建一个网站。

国内的网络用户基本被T(腾讯系)A(阿里系)D(头条系)三大超级APP占据,一个陌生的APP获客难度可想而知。

公众号、生活号、头像号、各小程序等都可以通过网站的链接接入,或者用混合打包伪装成APP,基本不用再次开发;

随着HTML5标准的普及和各平台JSAPI接口的开放,网站也可以实现定位、扫二维码、语音输入、指纹识别等原来只有APP才拥有的功能;

最重要一点:开发成本。近几年APP热潮,巨量的人才缺口和培训班的遍地开花,导致APP开发人员的待遇虚高和技术水平的参差不齐。开发一个APP的花费将是网站的五倍以上,其中不乏烂尾的项目。

而网站成规模的发展已经有二三十年,技术和框架都非常成熟,有非常多可参考甚至直接引用的功能模块,可大量节省开发周期。

网站技术也在进步。

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最最后,祝福所有的创业者都早日成功。

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